(French)Pardonner, c'est divin. D'après "The Economist" du 18 Mai 2017

(French)Pardonner, c'est divin

Les Tunisiens se demandent s’il faut laisser impunis les grands trafiquants L'élite dit oui. Les masses disent que c’est une plaisanterie.

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Les Tunisiens se demandent s’il faut laisser impunis les grands trafiquants
L'élite dit oui. Les masses disent que c’est une plaisanterie.

Criant "non au pardon" peut sembler terriblement cruel. Mais le 13 mai, des milliers de Tunisiens ont fait une marche à Tunis, la capitale, brandissant des pancartes comportant ce slogan. Ils protestaient contre un projet de loi sur la «réconciliation économique» qui donnerait une amnistie aux hommes d'affaires et aux fonctionnaires accusés de malversations au cours du régime de Zine el-Abidine Ben Ali, l'ancien président. La corruption de ce régime a été l'une des étincelles d'une révolution qui a obligé M. Ben Ali de quitter ses fonctions il y a six ans et a déclenché le printemps arabe.

Les nouveaux manifestants disent qu'ils défendent l'esprit de la révolution. Mais les dirigeants tunisiens disent que le projet de loi est nécessaire pour stimuler les investissements dans une économie en difficulté. Cela permettrait aux hommes d'affaires et aux responsables accusés de pot-de-vin de déclarer secrètement leurs gains mal acquis et de les rembourser à l'État. On espère ainsi une reprise des investissements par les hommes d'affaires qui ne craignent pas l'arrestation. En attendant, les fonctionnaires bloquent les approbations pour exercer une pression sur le gouvernement en vue d'accorder l'amnistie.

Le gouvernement espère récupérer des milliards de dollars en vertu de la loi. Il pourrait certainement utiliser ce montant pour combler un déficit budgétaire de 5,9% du PIB cette année. , l'État a du mal à payer ses employés chaque mois même après avoir emprunté des milliards de dollars au FMI. Youssef Chahed, le Premier ministre, a proposé des mesures d'austérité radicales, telles que le licenciement de fonctionnaires, l'augmentation des impôts et la suspension d’investissements dans l'infrastructure.

Ces mesures pèsent lourdement sur les Tunisiens, qui souffrent déjà d'un taux de chômage d'environ 15%. Des manifestants, dans les régions délaissées de l’intérieur du pays, demandent des emplois et une part des revenus pétroliers de leur région et ont bloqué les routes, empêchant la production de pétrole et de phosphate. En réponse, Beji Caid Essebsi, le Président, a déployé des soldats pour protéger les sites industriels, avertissant que le "chemin démocratique" de la Tunisie est devenu menacé.
La plupart des députés pensent qu'une certaine forme d'amnistie aidera l'économie, mais, comme pour une grande partie de son programme, M. Chahed n'a pas encore appuyé le vote pour l’adoption du projet de loi qui reste bloqué au parlement depuis deux ans. Pour l’adopter, le gouvernement a besoin du soutien d'Ennahda, le plus grand parti au Parlement et un partenaire du parti Nidaa Tounes de M. Chahed. Ennahda exige des amendements pour s'assurer que la loi ne porte pas atteinte au travail de la Commission Vérité et Dignité, qui examine les péchés de l'ancien régime. Le projet de loi actuel "saboterait" cet effort, affirme Human Rights Watch, un groupe de pression basé à New York.

Les critiques craignent que le pardon de la corruption la favorise davantage. Alors que Ben Ali et sa famille ont bénéficié de la part du lion de la malversation pré-révolutionnaire, cette dernière s’est "démocratisée", explique Lotfi Zitoun d'Ennahda. L'ancienne élite de Tunis et de la région côtière continue de bénéficier de leurs relations gouvernementales. Mais une nouvelle classe d'hommes d'affaires irréguliers, qui ont des liens avec les dirigeants actuels, est apparue depuis la révolution. A l'intérieur du pays, des marchands ont prospéré de la contrebande et du commerce parallèle. Ils ont de l'argent pour investir mais ne peuvent pas obtenir des crédits et les autorisations gouvernementales nécessaires, qui sont gardées par l'ancienne élite.

Le projet de loi fait peu pour remédier aux problèmes qui rendent la corruption si répandue, déclare Issandr El Amrani, du groupe international Crisis Group. Dans un nouveau rapport, le groupe de réflexion recommande plusieurs réformes. Premièrement, le gouvernement devrait stimuler le financement de la Commission anticorruption. La simplification des procédures administratives réduirait les possibilités de corruption. Le trafic d'influence pourrait être réduit par un cadre juridique pour le lobbying et la transparence des finances des partis.

Mais cela peut ne pas suffire. Les membres de l'ancienne élite hésitent à renoncer à leur avantage. Les hommes d'affaires de l'intérieur du pays, relégués à l'économie informelle, considèrent l'Etat comme un obstacle prédateur. La corruption et le régionalisme ont laissé le public amer et méfiant de l'État. Rétablir tout cela peut exiger une forme de dialogue économique national, semblable au dialogue politique qui a maintenu la démocratie tunisienne sur la bonne voie en 2013, dit M. Amrani. Il faut donc plus de réconciliation, et non pas moins.

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