Susanne Najafi boostar nya tidens entreprenörer | KPMG | SE

Susanne Najafi boostar nya tidens entreprenörer

Susanne Najafi boostar nya tidens entreprenörer

När Susanne Najafi startar riskkapitalbolag blir det, som allt annat hon gör, på sitt eget sätt. Med en ny typ av entreprenörer som förebilder ska Backing Minds kapa åt sig investeringarna som andra missar.

1000

Relaterat innehåll

Susanne Najafi hann knappt reagera. På ett ögonblick hade hon tappat balansen och mist kontrollen över sina carvingskidor. Nu låg hon i ett moln av snö och undrade varför hon inte kunde röra på armarna.
På avstånd var fallet inte särskilt uppseendeväckande, att folk ramlar i Åres pister är inte ovanligt. Men det här felskäret kom att äventyra Susanne Najafis liv.

– Läkaren berättade att jag var några millimeter från att bli förlamad, men att jag klarat mig undan med att ”bara” bryta nacken, säger Susanne Najafi.

Från att ha levt och jobbat i omkörningsfilen med ansvar för Procter & Gambles satsning på lyxparfymer på en internationell marknad väntade nu månader av rehabilitering på sjukhuset. Från 180 knyck och ungt stjärnskott mitt i en karriär i Dubai, till enformig vardag i en landstingsbädd i Jämtland.

Vem skulle inte blir deprimerad över ett sådant bakslag? Många – men inte Susanne Najafi. Det ligger nämligen inte i hennes natur. Det krävs mer än en bruten nacke för att hon ska bryta ihop.

– Självklart hade jag ångest vissa nätter. Men jag försökte hitta nycklar för att gå vidare. Visst, jag skulle tillbringa några månader i den där sängen men jag hade faktiskt inte dött och jag kunde fortfarande åstadkomma vad jag ville, berättar Susanne Najafi.

Tankarna i sjuksängen resulterade i att hon sa upp sig från jobbet. En dröm som hon börjat brodera på hade vuxit sig allt starkare.
Susanne Najafi var fast besluten att innan hon fyllt 30 ha byggt upp eget företag som omsatte 100 miljoner kronor. Idén var att sälja skönhetsartiklar på nätet.

– Jag gör gärna det oförutsedda. Det är tråkigt att följa gamla mönster. Den enkla vägen hade varit att göra karriär på Procter & Gamble men jag har alltid älskat att driva förändring.

Hur det gick? Sju år senare räcker det med att kika på Susanne Najafis Linkedin-sida för att få svaret. Idag, eller för stunden kanske man ska säga, driver hon ett investmentbolag, Backing Minds, med nya metoder och med egen profil. Utmärkelserna hon har fått på vägen är många och imponerande. Sedan 2009 har hon exempelvis tagit plats på Veckans Affärers lista över Supertalanger, utsetts till Årets kvinnliga ledare och fört Unity Beauty Group – som bolaget kom att heta – till ett Gaselldiplom via Dagens Industri. Och jodå, företaget kom att spränga 100-miljoners-gränsen när Susanne Najafi var 31 år.

– Men faktum är att jag uppskattar mina misstag lika högt som de klockrena satsningarna. Jag brukar säga att jag gnuggar händerna när det uppstår problem, för det är då man verkligen lär sig någonting.

 

Kan du ge ett exempel?

– I samband med avregleringen av apoteksmonopolet 2009 startade jag två apotek där jag försökte koppla in e-handelsbiten, men då var varken branschen eller kunderna redo. Samtidigt leder varje misstag till något positivt; kanske en insikt eller en ny affärsmöjlighet. Apotekslinsen var ett sådant exempel. Där skapade vi en unik försäljningskanal för linser på apoteken.

Hon har ofta blivit titulerad ”skönhetsdrottningen inom svensk e-handel”. När hon sålde sin andel i eleven.se (som tidigare förvärvats av Unity Beauty Group) spekulerades det i branschen om vart hon skulle ta vägen.

I våras kunde man sluta grubbla: Tillsammans med Sara Wimmercranz ska Susanne Najafi nosa upp de entreprenörsföretag i Sverige som traditionellt sett inte fångas upp av riskkapitalister. Bakom Backing Minds står finansiärer som Karl-Johan Persson (H&M), Oriflame-familjen Af Jochnick samt Collector Bank-grundaren Lena Apler.

– Idag stannar kapitalet inom tajta, homogena nätverk i Stockholms innerstad, vilket skapar en övervärdering. Många entreprenörer förtjänar att bli uppvaktade och få gehör för sina idéer, men passar inte in i den snäva mallen. Vi vill förändra ekosystemet och skapa en ny generation entreprenörsförebilder, säger Susanne Najafi.

Hon anser att mycket potential går förlorad, även om hon förstår varför strukturen ser ut som den gör.

– Det är en naturlig psykologisk effekt att investera i någon som är lik en själv och något som är bekant, så fungerar det ju när man ska rekrytera också. Men det behövs ett nytt tänk i branschen.

Under researchfasen häpnade hon över statistiken – så många företag som glöms bort av bara farten. 30,3 procent av alla entreprenörsföretag drivs av kvinnor, 16 procent av någon med invandrarbakgrund och hela 74 procent av alla entreprenöriella bolag startas utanför Stockholm.

– I stället för att se siffrorna som ett problem såg vi en enorm möjlighet. Det var något av en wow-känsla.

 

Har hittills träffat över 300 företag

Innan det som kallades för ”Sveriges hemligaste riskkapitalprojekt” offentliggjordes på allvar åkte Susanne Najafi och Sara Wimmercranz riket runt för att hitta guldkorn. Hittills har man hunnit träffa 300 företag i 50 kommuner.

– Vill man visa att man vill åstadkomma förändring gäller det att resa runt och träffa entreprenörerna. Vi har kikat på underinvesterade och underutvecklade branscher som kan attrahera nya målgrupper. Gemensamt för nästan alla de här företagen är att kompetensen finns – men kapital och nätverk saknas. Och det är här vi kommer in.

Investeringsrundan har lett till två undertecknade avtal, däribland med Örebrobaserade Transfer Galaxy som har startat ett slags Swish för utlandsbetalningar.

– Deras betaltjänst ligger rätt i tiden. Otroligt många människor i världen skickar hem pengar till sina släktingar i andra länder, det handlar om 605 miljarder dollar om året. Vanligtvis sker det via Western Union till skyhöga avgifter men den här trion (Yosef Abdirahman Mohamed, Ali Abdiqani Mohamed och Khalid Ahmed Qassim) har skapat en unik betaltjänst som fungerar i 24 länder, säger Susanne Najafi.

Enligt henne är bolaget ett ”lysande exempel på tidigare missade möjligheter”.

– Förut hade killarna svårt att ta sig in i de etablerade nätverken, eller ens få till de enklaste avtal med banken. Nu har vi tagit in dem i ekosystemet och idag välkomnas de som hjältar i sin kommun. På sikt har de all potential att bli ett miljardbolag. Det gäller att börja inse att invandrare är dörrar till emerging markets (tillväxtmarknader), inte minst nu i en digital tid, säger Susanne Najafi.

Backing Minds har även investerat i Horse Me Up, ett företag i Västra Frölunda som erbjuder 100 000 produkter inom ridsport.

– Monica Sjösvärd var 50 år när hon grundade bolaget och mötte många fördomar just på grund av sin ålder. Folk undrade om det inte var dags att gå i pension. Men hon har hittat en nisch i en underinvesterad bransch med en otroligt stor målgrupp.

Det är inte vågat att hävda att Horse me ups succé hade uteblivit utan Susanne Najafi och Sara Wimmercranz.

För att hitta potential i företag jobbar Backing Minds datadrivet. Att en lägenhet blir dyrare om det är många som tittar på den gäller också för bolag. Backing Minds letar efter, och investerar i, bolag utanför den traditionella bubblan, och vill förändra statistiken.

 

Varför är det så viktigt för dig att försöka förändra vår generella syn på entreprenörer?

– Sveriges konkurrenskraft bygger på att vi inte bara tar in ett fåtal utan alla bra entreprenörer i ekosystemet, och ger dem förutsättningar att få sina bolag att växa. Man behöver faktiskt inte grotta ner sig i problematiken, utan i stället fokusera på vad man kan göra och hur grymt det kan bli. Jag ser aldrig hinder och det är anledningen till att jag så ofta kastat mig ut från stup.

Susanne Najafi konstaterar att hon formats av sin uppväxt i Rinkeby utanför Stockholm, där hon lärde sig att inte ta något för givet.

– Jag fick ingenting gratis och blev uppfostrad med perspektivet att jag kommer att misslyckas om jag inte jobbar stenhårt. Jag fick inga fördelar, oavsett vad det handlade om, för jag skulle härdas. Sprang jag en tävling mot pappa gav han järnet, även om jag nyss fyllt fem. Den i familjen som lyckades lösa en gåta var den som var bäst. Det skapade en otrolig tävlingsinstinkt inom mig som egentligen aldrig slocknat. Numera brukar min man skämmas för mig när vi spelar monopol med mina småkusiner. Jag tål inte att förlora, säger Susanne Najafi med ett leende.

Hon lyfter fram sina föräldrar som de ”största förebilderna i livet”, och är tacksam för de förutsättningar hon fått genom dem.

– De lärde mig att förstå att man inte ska kasta bort en dag. Det är säkert skälet till att jag så mycket hellre gör något annat i stället för att kolla Netflix och chilla. Jag känner ett ansvar inför mina föräldrar att förändra saker och ting.

Refugee Air är just ett sådant exempel. 2015 startade Susanne Najafi ett projekt i syfte att göra asylsökandes flyktvägar säkrare och nådde 830 miljoner människor med sin kampanj #letthemfly.

– Det var bilden på Alan Kurdi som fick mig att börja fundera. Och när jag får ett infall i huvudet, då måste jag se till att det händer. Det är en besatthet, att hela tiden vilja ändra saker till det bättre.

 

TEXT: Henrik Lenngren

Om Susanne Najafi

Bor: I Stockholm.

Ålder: 35 år.

Gör: Founding Partner för Backing Minds (investerare och entreprenör).

På fritiden: Är väldigt spontan, så allt kan hända. Just nu utforskar jag världen med min 1,5-åring.

Oväntad talang: Älskar att nörda in mig på udda områden som jag läser på allt om, ju mer udda desto mer spännande.

Förebild när det kommer till förändringar: Min partner Sara (Wimmercranz), hon är en superhjälte som är fullständigt orädd och som varje dag får underverk att hända.

Nytt nummer av KPMGs tidning View

Nytt nummer av KPMGs tidning View

Ett magasin om samhälle och affärer från KPMG.

Kontakta oss

 

Offertförfrågan

 

Skicka