Finnovators: Bosmarmot van de blockchain | KPMG | NL

Finnovators: Bosmarmot van de blockchain

Finnovators: Bosmarmot van de blockchain

Ze begonnen twee jaar geleden en zijn nu ‘leading’ in juridische blockchaintechnologie. Oprichter en CEO Casey Kuhlman over waarom zijn Monax Industries orde gaat scheppen in ecosystemen, tegen lagere kosten en zonder menselijke fouten.

1000

Gerelateerde content

Casey Kuhlman

Het cv van Casey Kuhlman is op z’n minst verrassend te noemen. Hij stond erbij toen het standbeeld van Saddam Hoessein in april 2003 omver werd getrokken, hét iconische beeld van de Irak-oorlog. Kuhlman was toen een van de Amerikaanse ‘marines’ die in Irak vochten. Voor zijn diensttijd studeerde hij engineering, na ‘Irak’ ging hij rechten studeren. Daarna werkte hij als jurist in de Hoorn van Afrika. Hij zette bijvoorbeeld een advocatenkantoor op in Somalië. Vervolgens was Kuhlman een paar jaar Hoofd Legal Information Systems van het US Open Data Institute.

Minder fricties, minder fouten

Verrijkt met die juridische ervaringen richtte Kuhlman in 2014 met twee partners Eris Industries op, vanuit zijn huidige standplaats Den Haag. Met Eris richt hij zich op het bouwen van ‘smart contracts’ en juridische applicaties vanuit de blockchain technologie. Kuhlman: ‘Denk aan gecodeerde software voor het automatiseren van processen tussen bedrijven onderling. Zodat die processen efficiënter verlopen: zonder fricties, tegen lagere kosten en zonder fouten door menselijke handelingen; als het ergens in een proces fout gaat, komt dat vaak door gehannes met een mailtje of een fax. Mensen maken nu eenmaal fouten. Vergaande procesautomatisering is het vernieuwende aspect van onze technologie. In die zin kan een smart contract ook worden gezien als een stukje programmacode dat veilig allerlei soorten afspraken en overeenkomsten automatisch kan effectueren, zodra aan alle voorwaarden van een juridische afspraak of contract is voldaan’. De veiligheid waar hij op doelt, zit ‘m in het feit dat men niet kan frauderen met de programmacode en de data op de blockchain, omdat deze worden gecontroleerd met cryptografische software die de deelnemers van het netwerk gezamenlijk uitvoeren in plaats van op één centrale plaats. Kunnen de Eris-toepassingen ook zinvol worden gebruikt binnen bedrijven, bijvoorbeeld tussen afdelingen? ‘Mmm, nauwelijks. Deze blockchain technologie is niet echt interessant voor interne processen. De toegevoegde waarde van onze Eris-technologie is dat we bedrijven tools aanbieden waarmee je applicaties kunt bouwen die juist in een ecosysteem waarde toevoegen. Denk aan een keten tussen producent, logistieke dienstverlener en retailer.’

Van chaos naar orde

Waarom vernoemde hij zijn bedrijf aanvankelijk naar ‘Eris’, de Griekse godin van chaos en twist? Kuhlman: ‘In 2014 zaten we in de begindagen van de blockchain technologie. Middenin de hype. Iedereen rende naar congressen. Die gingen vooral over de bitcoin, de bekendste toepassing van de blockchain. Het was een chaotische tijd, ook bij ons. Gelukkig is de industrie die fase nu wel ontgroeid. Men is serieus aan het werk gegaan.’ Dat gold ook voor ‘legal startup’ Eris. Het bedrijf (‘we maken nu nog geen winst, maar dat gaat vanzelf komen’) werkt nu vooral voor banken, verzekeraars en bedrijven in de logistieke dienstverlening. Afgelopen najaar werd de naam Eris veranderd in ‘Monax Industries’. Waarom? ‘We zagen in onze industrie, die zich razendsnel heeftontwikkeld, steeds meer orde ontstaan. Marmotten, zoals de bosmarmot Monax, brengen orde in ecosystemen, door ijverig gangenstelsels in de aarde te graven. Dus de monax leek ons wel een goede analogie met onze applicatiesystemen, die immers gericht zijn op ecosystemen.’

Juristen met verstand van tech

Kuhlman, nu 40 jaar, geniet van het succes van Monax. Het bedrijf was de eerste ‘legal startup’ die zich op juridische toepassingen van de blockchaintechnologie stortte. Die leervoorsprong zal Monax voorlopig wel houden, denkt Kuhlman: ‘Steeds meer klanten haken aan op ons Eris-platform. We hebben nu kantoren in Berlijn, Londen en New York. Werken met een heel internationaal team, met veel nationaliteiten. Daaronder vier juristen, die ook verstand hebben van tech en meewerken aan het coderen van onze technologie.’ Dat laatste is tamelijk zeldzaam, beaamt Kuhlman lachend. Hij werkt nu met veertien mensen in zeven landen: ‘We zijn vanuit Monax echt wereldwijd bezig. Onze klanten zijn vrijwel zonder uitzondering internationaal opererende multinationals. Daarom is het voor ons noodzakelijk om, hoe klein we ook zijn, toch een behoorlijk wereldwijde aanwezigheid te hebben.’ Waarom zit Kuhlman zelf eigenlijk uitgerekend in Nederland? ‘Haha, dat komt door de liefde. Mijn vrouw werkt in Den Haag, bij het Internationaal Strafhof, vandaar.’ Zijn medewerkers zitten overal, hoe verloopt de samenwerking? ‘Prima, al zien we elkaar fysiek inderdaad nauwelijks. We werken voortdurend met chatbased systems. Vanuit allerlei plaatsen en tijdszones werken we tegelijk aan onze open source technologie. We hebben eens per week een audio call; en komen ieder half jaar fysiek een week samen. Dat gaat prima. We weten elkaar te inspireren, daar gaat het om.’

FS Update

FS Update

Insights, facts, figures for decision makers in finance

Neem contact met ons op

 

Offerteaanvraag (RFP)

 

Bevestig