La Saint-Patrick : une réussite du soft power

La Saint-Patrick : une réussite du soft power

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La fête de la Saint-Patrick, du nom du saint patron de l’Irlande, est célébrée chaque année par les Irlandais le 17 mars depuis le IXe siècle. Elle prend aujourd’hui la forme de parades, non seulement en Irlande, mais aussi partout où sont établis dans le monde les quelque 70 millions de descendants de la « diaspora » irlandaise. Comme à New York, où se déroule la plus importante de ces parades, la Saint-Patrick est l’occasion de boire et de chanter dans les pubs.

Selon la tradition, saint Patrick, l’évangélisateur de l’Irlande au Ve siècle, aurait utilisé un trèfle pour expliquer la sainte Trinité. En écho à cet épisode fondateur, le trèfle est devenu le symbole du pays et le vert sa couleur nationale.

La couleur verte a progressivement investi les parades de la Saint-Patrick : les participants ont pris l’habitude de porter du vert, les chartes graphiques et les décorations urbaines se sont mises au vert. A Chicago, on colore ainsi la rivière en vert depuis plus d’un demi-siècle.

Au début des années 2000, les progrès technologiques ont permis d’éclairer facilement les monuments dans cette même couleur. Aux Etats-Unis d’abord, puis partout dans le monde, des bâtiments prestigieux se sont à leur tour illuminés en vert trèfle.

En 2010, le ministère irlandais du tourisme a décidé d’encourager ce phénomène émergent en lançant le programme « Global Greening ». Le projet consiste à encourager, en les relayant dans les médias et les réseaux sociaux, les initiatives d’illumination en vert. Aujourd’hui, près de 300 lieux à forte notoriété sont éclairés en vert la nuit de la Saint-Patrick : le Colisée à Rome, le Christ Rédempteur à Rio, un tronçon de la muraille de Chine, le Sacré-Cœur à Paris, la grande roue à Londres, le nouveau World Trade Center à New York, l’opéra de Sydney…, et bien sûr les principaux bâtiments publics de Dublin.

Pour un investissement limité, l’Irlande est ainsi pendant 24 heures à l’honneur dans le monde entier, avec d’importantes retombées touristiques : un exemple remarqué de marketing d’influence.

 

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