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L’industrie papetière : pionnière du recyclage

L’industrie papetière

[Décryptages - Développement durable]

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Du Moyen-Age jusqu'en 1850, c’est à partir des fibres végétales contenues dans les chiffons de chanvre et de lin qu’on a fabriqué le papier. Avec le développement de la presse et de l’édition au XIXe siècle, le besoin devient tel que la récupération des chiffons s’organise dans les grandes villes françaises. Le métier de chiffonnier regroupe plus d’un demi-million de personnes au début du Second Empire : c’est la première profession française.

Vingt ans plus tard, sous l’effet du progrès technique, les chiffonniers ont presque disparu du paysage urbain ! Après un siècle de recherche, on sait en effet désormais fabriquer industriellement de la pâte à papier à partir de la cellulose du bois. Inutile dès lors de récupérer les chiffons, il suffit d’abattre des arbres. C’est ce que l’on fera pendant une centaine d’années.

Lorsque les préoccupations environnementales émergent à la fin du XXe siècle, on prend conscience des menaces que la surexploitation des forêts fait courir à l’équilibre écologique. Au même moment, les technologies de recyclage du papier progressent. Une tonne de papier recyclé permet d’économiser 3 à 5 tonnes de bois. Par rapport à la production de papier à base de bois, le recyclage consomme par ailleurs trois fois moins d’eau et d’énergie, tout en affichant un bilan carbone notablement meilleur.

L’industrie papetière s’adapte : aujourd’hui, les deux tiers de la matière première utilisée par l'industrie papetière française proviennent de papiers et cartons recyclés.

Pour pérenniser ce dispositif, les pouvoirs publics ont institué en 2007 une taxe, dite Ecofolio, de 54 euros par tonne de papier utilisé, payable par tous les acteurs économiques consommant plus de 5 tonnes de papier par an. A partir de 2017, les entreprises de presse pourront remplacer cette contribution financière par des prestations en nature sous forme d'insertion dans leurs publications d'encarts publicitaires destinés à informer le consommateur sur la nécessité de favoriser le geste de tri et le recyclage du papier.

Quelque 150 ans après la disparition des chiffonniers, la récupération des vieux papiers est la plus importante activité de recyclage dans l’Hexagone !
 

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