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La Foire du livre de Francfort : un héritage de la guerre froide

La Foire du livre de Francfort

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Après l’invention de l’imprimerie au milieu du XVe siècle, deux grands marchés du livre se développent en Allemagne, en marge des foires annuelles : l’un à Francfort-sur-le-Main, l’autre à Leipzig. Chacun se spécialise. L’emplacement géographique de Francfort lui fait vite prendre une dimension internationale : des imprimeurs et libraires français, suisses, italiens et hollandais s’y retrouvent chaque année. A Leipzig, c’est surtout la littérature germanique qui est présente.

Tout au long du XVIe siècle, les deux places sont rivales. La Guerre de Trente Ans (1618-1648) change la donne. Francfort, peu touchée par les combats mais très affectée par la peste, en sort économiquement affaiblie : son marché du livre amorce un siècle de déclin, jusqu’à sa disparition vers 1750. Dans le même temps, celui de Leipzig prospère. Il conservera sa position centrale dans la vie littéraire allemande jusqu’à la Seconde Guerre mondiale. C’est à Leipzig qu’est fondée en 1912 la Deutsche Bücherei – la bibliothèque nationale allemande.

La foire du livre de Leipzig est relancée dès 1946. Mais la ville étant en zone d’occupation soviétique, les éditeurs d’Allemagne occidentale n’y participent pas. Pour la bonne marche de leur activité, ils ont cependant besoin d’un lieu d’échange. En 1949 – l’année de la création de la République fédérale –, les professionnels de l’édition ouest-allemande décident de se réunir une fois par an. Et lorsqu’il s’agit de choisir leur lieu de rencontre, c’est vers Francfort qu’ils se tournent ! Deux siècles après sa disparition, la foire du livre renaît sur les rives du Main. Dans la foulée, c’est à Francfort qu’est établie la Deutsche Bibliothek – bibliothèque nationale de la RFA.

Après la réunification, la Deutsche Bücherei, devenue bibliothèque nationale de la RDA, et la Deutsche Bibliothek fusionnent. Mais les marchés du livre de Leipzig et de Francfort conservent leur autonomie. Le premier est aujourd’hui, outre-Rhin, le principal salon d’auteurs de langue allemande. Le second est le plus grand rendez-vous annuel international des agents littéraires et, avec quelque 7000 exposants et 300 000 visiteurs, le salon du livre le plus fréquenté dans le monde.
 

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