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Chiffres maudits ou porte-bonheur : un enjeu marketing

Chiffres maudits ou porte-bonheur

[Décryptages - Entreprises & Economie]

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Dans l’Empire State Building, les ascenseurs passent directement du 12ème au 14ème étage. Comme la plupart des gratte-ciel de New York, l’immeuble ne comporte en effet pas de 13ème. De nombreux hôtels américains ne possèdent de même pas de chambre n°13.

A Shanghai, c’est le 4ème étage qui fait souvent défaut, et même parfois le 14ème, le 24ème, le 34ème…

La triskaidékaphobie – nom savant de la phobie du chiffre 13 – et la tétraphobie – peur du chiffre 4 – ne sont cependant pas le fait des seuls Américains et Chinois, réputés particulièrement superstitieux. Au pays de Voltaire, les avions d’Air France ne disposent pas de rangs numérotés 13. Et dans celui de Galilée, les plans de cabine d’Alitalia n’affichent de surcroît pas de sièges numérotés 17, parce que, dit-on, XVII en caractères romains est l’anagramme de VIXI, j’ai vécu en latin.

A l’heure du tout numérique, les croyances dans la portée maléfique de certains chiffres restent si vives que les acteurs économiques sont contraints d’en tenir compte. En 2007, le maire d’une ville de Louisiane dont l’indicatif téléphonique était 666 – évocateur de la fin du monde dans l’Antiquité – a ainsi obtenu des opérateurs qu’il soit transformé en 749.

A côté des chiffres maudits, d’autres à l’inverse sont censés porter bonheur. C’est le cas du chiffre 8 dans la tradition chinoise, parce que « huit » et « prospérité » se prononcent de façon proche en mandarin. C’est aussi vrai du chiffre 3, qui se prononce comme « naissance ».

De même que les Occidentaux ont tendance à privilégier les nombres ronds quand ils négocient un contrat, les Asiatiques manifestent une préférence pour les prix comportant des 8. A Pékin, on se mettra plus facilement d’accord sur 888 888 $ que sur 1 million de dollars. Dans le marché immobilier, les numéros de rue 333 et 888 sont spécialement recherchés.

Chaque continent a ses mythes en matière de chiffres. Les entreprises en prennent conscience, notamment en Asie. Et, dans les études marketing, une importance croissante est accordée à la portée des nombres dans l’imaginaire de la clientèle.

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