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毕马威支持香港政府决定采用更广阔的数据交换条文

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财政司司长于上月发表的 2009/10年度财政预算案内,宣布政府将会于今年年中之前提出修例建议,以扩大税务局索取资料的权限。毕马威对于此政策决定表示欢迎,认为此举不但有助香港建立全面性避免双重征税协定(「全面性协定」)网络,亦可避免香港被视为不合作地区。 

毕马威中国香港辨事处税务主管合伙人麦嘉轩 (Ayesha Macpherson) 指出:「虽然政府已表明希望与香港的主要贸易伙伴订立全面性协议,但我们目前只与比利时、泰国、中国内地、卢森堡和越南订立了这项协定。香港目前采用的资料交换条文是以经合组织一九九五年的税收协议范本作蓝本,而大部分经济合作与发展组织 (「经合组织」) 成员国则采用二零零四年版本的数据交换条文模板。这差异令香港与这些国家进行全面性协议的磋商时面对困难。」 

根据经合组织二零零四年版本的数据交换条文,即使另一缔约地区所索取的资料与本地税务事宜无关,这并不构成拒绝收集和提供有关资料的合理理由。如果香港要采用这个范本,便必须修订有关的税务条例以扩大香港税务局索取资料的权限,以便按照缔约国的数据交换要求而向纳税人收集数据。 

麦嘉轩就支持扩大香港的全面性协议网络方面表示:「如果香港拥有一个完善的税务协议网络,在其它地区营商的香港企业便可以享有某些税项利益。」举例来说,全面性协议一般可以宽减甚至完全免除企业缴付预提税,从而降低企业整体税负。麦嘉轩补充说:「一份考虑周详的全面性协议亦可以透过厘定「常设机构」的定义,让在海外经营业务的香港企业减低税负。同时,全面性协议有既定程序以确保纳税人得到公平待遇和有效解决税务纠纷,从而提供一个明确的投资环境给投资者。」 

麦嘉轩指出:「建立全面性协议网络可以提升香港作为国际和区内商业及金融中心的地位。跨国企业经常因为香港欠缺全面性协议网络而选择在新加坡设立亚洲地区总部。新加坡目前已经订立约六十份全面性协议,而它们大多数都是在经合组织于二零零四年更改数据交换条文模板前签订的。透过采用更广阔的数据交换条文香港可提升其竞争力。」 

麦嘉轩还认为,如果香港要抓紧中国外向投资的机遇,便必须拥有完善的全面性协议网络。中国内地目前已经订立超过九十份全面性协议,如果香港要成为中国对外投资的财富管理中心,通过香港进行的经济活动最少也要享有同等的税务待遇。 

如果香港不能在数据交换条文上与国际接轨,更可能会成为已发展的经济体系采取防御措施的目标。防御措施是指因应某些不利税收政策而采取的行动以抵销对本土税收的影响。 

麦嘉轩指出:「于去年十一月举行的 G20 领导人会议,各有关国家已提出合作打击逃税行为的重要性。 此议题亦会在即将于四月二日在伦敦举行的G20 领导人会议再次讨论。」 

市场担心全面性协议内的资料交换条文容许税务局索取更多有关企业的资料,因而令企业的税负增加。「事实上,根据过往经验,资料交换条文的实际应用并不多。因此,忧虑条文导致缔约国提出大量交换资料的要求是没有根据的。」 麦嘉轩续解释。 

 

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