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稳定发展 积极支持 共创未来 毕马威对政府财政预算案的意见

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财政司司长曾俊华宣读任内首份财政预算案后的十二个月内,环球经济环境出现了急剧的变化。上年度的财政预算案以「藏富于民」为原则。由于当时经济蓬勃畅旺,政府录得破纪录的盈余,让财政司司长能够慷慨地提出多项减税措施和补贴。然而,或许财政司司长已经预视到经济形势的变化,所以他亦同时指出,随着环球经济急剧变化,香港在未来可能会面对重重挑战,而这些挑战将会为我们带来直接的冲击。

从那时开始,环球经济局势出现了前所未有的急速逆转。环球金融风暴对全球增长造成了非常严重的影响,香港当然不能独善其身。 

香港经济的增长在二○○七年为6.3% ,到了二○○八年第四季则出现负增长。本地生产增长率由二○○八年第一季的7.3%开始逐季放缓,第二季是4.3%,到了第三季进一步下跌至1.7%,而在第四季更出现2.5%的负增长。整体而言,二○○八年全年本地生产总值增长为2.5%,低于过去十年的趋势增长。 

环球金融危机导致全球对亚洲产品的需求大幅下降,连带影响了香港在转口出口货物的角色。许多经济学者预期,香港在二○○九年会正式踏入衰退,到二○一○年才有望复苏。此外,由于失业率大幅攀升,加上资产和物业价值下降,香港的消费者信心不断转弱,同样对本地需求产生了负面影响。 

政府去年同期的首要目标是遏抑通胀,但随着经济增长下降,资产价值不断下调,加上银行业所面对的危机,对抗通缩已经成为政府目前重点关注的议题。 

尽管经济不景气,香港的财政储备仍然庞大,让香港有望较其它地区更快从环球金融危机中复苏,而且变得更茁壮。香港的财政储备在二○○九年三月底预计为4,880亿元,相等于19个月的政府开支。 

凭着庞大的财政储备,政府本年度的财政预算案的重点是促进金融体系的稳定和创造就业,其中特别是强化金融、物流、旅游、工商业支持及专业服务四大支柱行业。这些行业聘用了香港大部分的劳动人口,理所当然成为政府动用公帑积极扶持的重点范畴。 

金融服务业是香港经济的主要支柱,在企业的经营融资方面担当了重要的角色,亦直接或间接地聘用了不少劳动人口。环球金融体系突然崩溃以及其对香港经济的影响,或许也在不少金融业内外人士的意料之外。为此,政府迅速推出或公布了一系列确保金融市场稳定的措施,其中包括:

  • 为银行体系提供流动资金支持,并扩大存款保障计划的保障范围;
  • 针对中小企的资金需要推出新措施,解决中小企因银行收紧融资所面对的资金周转困难;及 
  • 制订行动纲领,以完善规管及加强保障投资者。  

这些全部都属于以「稳定金融体系、支持企业发展、保障就业机会」为主的救市措施的一部分。 

此外,政府亦表明伊斯兰金融是香港要积极开拓的重要金融领域之一。政府将会修改或厘清相关的税务条文,为伊斯兰金融产品提供一个与传统金融产品公平竞争的环境。 

创造就业是政府另一个关注的重点,政府将会继续致力在香港创造更多就业机会,以纾缓经济收缩的压力,增加内需。部分这方面的措施包括:

  • 提高津贴鼓励雇主聘用中年人及残疾人士,并延长津贴期;
  • 推出「大学毕业生实习计划」,安排有兴趣的毕业生在本地或内地的企业实习,接受6至12个月培训;及
  • 增拨约11亿元非经常拨款,在不同的政策范畴提供多类型工种。  

政府的目标是要在未来三年创造约62,000个工作及实习机会。我们预期将会有许多大学毕业生受惠,因为如果没有实习资助计划,许多职位根本不会存在。 

此外,政府还致力促进经济持续发展,进一步加强粤港澳合作,加快大型基建项目的发展。预期这方面也会创造更多就业机会。 

相对来说,财政司司长所公布的税务优惠和宽免措施则较少。这些措施包括宽减二○○八 / ○九年度 50% 的薪俸税,上限为6,000元;以及宽免二○○九 / 一○年度首两季的差饷,以每户每季1,500元为上限。与往年一样,有关的薪俸税扣减会在二○一○年年初,于纳税人二○○八 / ○九年度的最终应缴税款中反映。此外,政府还宣布延长冻结政府收费,并减收政府物业约20%的租金,为期三个月。 

税务方面,其中一项正面发展,就是政府明确提出会继续致力与主要贸易伙伴签订避免双重征税协议。这些协议可以提升香港作为国际金融及商贸中心的地位,重要性不容忽视。然而,为了让香港能够签订更多这类协议,香港的税务数据交换安排必须与国际接轨。政府将会就落实有关安排提出具体的修例建议。 

在实施一系列的刺激经济方案后,政府预计经营帐目在未来三年度会出现赤字。二○○九 / 一○年度的经营赤字预计为98亿元,到二○一一 / 一二年度将会减少为 44 亿元,预计到了二○一二 / 一三年度将会回复盈余。虽然政府必须在这个经济衰退的时期采取必要的措施,透过各项公共开支协助经济走出谷底,但若香港出现赤字的时间越长,各界便会再度质疑:香港这么狭窄的税基是否能够继续应付推动经济所需的公共开支水平。然而,政府短期内看来仍然不会考虑推行商品及服务税等间接税。 

去年,我们就曾提出政府需要密切留意美国次按危机和美国经济可能进入衰退期对香港经济前景的影响。尽管金融危机的影响较一年前预测的情况严重得多,但香港拥有稳健的财务资源、优秀的人才及完善的法律和监管制度,定能克服这次危机,展现出较其它经济体系更强盛的活力。香港仍然是通往中国的门户,并将继续在中国的发展和经济腾飞下稳步向前。 

与往年一样,政府的信念是只要齐心协力,最终总有回报;纵使面对困难,始终会克服险阻。这就正是我们的「香港精神」。 

 

- 完 -

 

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