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畢馬威的意見

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生活圖示

一如既往,今年財政司司長陳茂波於財政預算案中公佈巨額盈餘,建議推出數項公共開支項目,然後把盈餘撥入財政儲備。在再次錄得充裕財政盈餘下,使財政司司長有更大空間「派糖」。本年度預算案的三大目標為:

多元經濟:推動多元產業發展,為香港未來發展打好基礎。

投資未來:應對人口老化帶來的各種挑戰;改善香港生活環境,令香港成為一個宜居宜業的智慧城市。

關愛共享:提供更多的關懷、愛護和機會予兒童和青少年;紓緩中產家庭的生活負擔;扶持基層和弱勢社羣。

財政司司長估計政府二零一七至一八年度修定盈餘為1,380億元,遠高於政府在去年財政預算案原先估計的163億元,主要因賣地和印花稅收入遠較預期為多。

財政儲備在二零一八年三月三十一日預計為10,920億元,相當於接近兩個年度的政府開支。正好「未雨綢繆」!

審慎保守的理財模式一直為香港帶來了引以為傲的充裕財政儲備。隨着行政長官林鄭月娥和財政司司長上任,大家都期待此預算案會運用新思維推出嶄新措施。然而,抱著一般人「多做多錯,少做少錯」的觀念,本財政預算案並無太大驚喜。

政府雖增加在醫療、教育、長者和殘疾人士照顧、體育、文化和社區等方面開支,並為基層和弱勢社羣提供支援,但卻未有聚焦投放更多資源發展社會項目。對此,相信不少人會感到失望。

就此財政預算案而言,創科產業為最大得益者。政府銳意推動創科產業發展成為支柱行業,其中特別集中於四大創科範疇,包括生物科技、人工智能、智慧城市和金融科技,以作重點出擊。

對於一般企業,本屆的財政預算案驚喜不多,財政司司長並無公布任何重大的稅務優惠措施或減免項目。

財政司司長在其財政預算案演辭中提及到一些加强推動香港支柱產業發展的措施。然而,這些新措施都是意料之內。

財政司司長為金融服務業提出了一些補充和優化措施。主要包括促進香港債券市場以及保險和資產管理行業的發展。雖然實施細節有待公佈,但我們相信業界普遍歡迎相關措施。

此外,財政司司長承諾為旅遊業、運輸和物流業,建造業、工商及專業服務業和創意產業等支柱產業提供財政支援和投資。

財政預算案中亦提及為企業提供資金和支援中小企業的措施。當中,財政司司長承諾為中小企業提供財政支援,以協助它們把握「一帶一路」和大灣區的機遇。

有見及勞動市場緊張,財政司司長建議增加輸入勞工。這項措施無疑受到商界歡迎,但鑒於香港的住屋和生活指數甚高,這項措施是否有效仍屬未知之數。

就個人而言,財政預算案提出了調整稅階和退稅措施,除此以外並沒有其他新措施。

值得注意的是,此財政預算案鼓勵可持續發展並提供相應的優惠措施。建議措施包括推出綠色債券發行計劃以為政府的綠色工務項目提供資金、為具有能源效益的裝置物提供更優惠的稅務扣除安排、為鼓勵市民使用公共交通工具而推行相應稅務措施,並為電動車提供稅務寬減安排。車主如購買新電動私家車並銷毀其現有的非電動車輛,將可享更高的首次登記稅寬免。從環保角度,我們相信這項措施將較以往僅提供首次登記稅豁免更為有效。整體而言,這些新的環保措施會否帶來真正的環境效益在現階段仍難以判斷。

最後,財政司司長指過去一直遵從公共開支不超越本地生產總值20%的財政預算準則。有別於既往的準則,在未來一年的財政預算中,公共開支與本地生產總值的比例將略高於本地生產總值的21%。這或許反映了財政司司長所謂的「理財新哲學」;集中採取新的理財方針,善用盈餘為香港投資、為市民紓困。同時,政府亦需要開源以配合這些新增的需求。

整體來說,本屆財政預算案甚為審慎,縱然無甚驚喜,但政府顯示其推動創科產業發展的決心。故此,我們認為此財政預算案尚可接受。部分希望政府能在社會和社區措施方面增加開支的人士可能會感到失望。這份財政預算案沒有明確處理香港市民面對的一些核心問題,例如樓價高企和污染 (除上述環保措施外) 等。財政司司長曾提到,單靠財政資源並不能解決香港的房屋問題,土地供應專責小組也正詳細深入探討這個問題。目前而言,應對的方法就只有依靠增加土地供應及等待未來利率令樓價回落。

以政府對未來的財政預測來看,保守審慎的理財政策在未來幾年應不會出現大變化。

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