De stille innovatie van bpost

De stille innovatie van bpost

Op amper tien jaar tijd heeft bpost zich van de staart naar de kop van het Europese peloton postbedrijven gewerkt. Volgens ceo Koen Van Gerven behoort het postbedrijf zelfs tot een van de meest innovatieve bedrijven in België.

Gerelateerde content

Koen Van Gerven

De hoofdzetel van bpost in hartje Brussel staat nu een jaar in de steigers. De drie onderste verdiepingen krijgen een grondige renovatie, het winkelcentrum wordt de 21ste eeuw binnengeloodst. Het is even zoeken om de tijdelijke hoofdingang te vinden, en binnen lijkt het een doolhof. Maar eenmaal boven, op het veertiende met een geweldig zicht over de hoofdstad, vertelt ceo Koen Van Gerven een glashelder verhaal. Zoals hij zelf samenvat: “Voor de buitenwereld valt het nauwelijks op, maar het voorbije decennium heeft bpost er een geweldige sprint uitgeperst. Zowel in onze producten, processen als in onze technologie hebben we enorm geïnnoveerd. Van een ingeslapen overheidsbedrijf zijn we nu een van de gezondste postbedrijven van Europa.”

 

Sneller, op gelijk welke plaats

Zeker voor bpost is innovatie noodzakelijk om relevant te blijven. Haar markt wordt dezer dagen behoorlijk ontwricht. De traditionele brievenpost brokkelt steeds verder af, terwijl de pakjesdiensten kwartaal na kwartaal aandikken. De oplossing voor bpost schijnt zonneklaar: neem het businessmodel, vervang ‘brieven’ door ‘pakjes’, en klaar is Koen voor de komende tien jaar. Dat klopt evenwel niet. Koen Van Gerven: “Pakjes genereren andere verwachtingen dan brieven. Niemand wacht ongeduldig op een telecom factuur, maar wel op de nieuwe iPhone die hij net heeft besteld. Maar pakjes moeten niet alleen sneller, je wil ook kiezen waar je pakje geleverd wordt. Dus ofwel thuis, op een postpunt, via onze parcel lockers, of waar je op dat moment toevallig bent.”

 

Cobots en parcel lockers

Een duidelijk beeld van verwachtingen is één ding, erop antwoorden is een ander. bpost bouwde alvast een nieuw sorteercentrum in Brussel, om er alle post voor België te sorteren. Eén enkel sorteercentrum laat latere sluittijden toe, en biedt meer mogelijkheden om dezelfde dag nog te leveren. Daarnaast experimenteert het postbedrijf met cobots, een volgende generatie robots om de postsortering verder te automatiseren. bpost startte ook met avondleveringen, en op zaterdag en zondag. Voor flexibeler leveradressen lanceerde bpost in 2012 al de parcel lockers. En begin september schaarde bpost zich achter de start-up Parcify, die pakjes bestelt waar en wanneer klanten dat willen, bijvoorbeeld als ze net de hond uitlaten in het park.

 

Ecosysteem uitbreiden

“Voor al deze initiatieven steunen we op ons ‘last mile network’ dat bijzonder solide en uitgebreid is. Bij bpost werken nog steeds 28.000 collega’s die tot in de verste puntjes van ons land leveren. Weinig concurrenten kunnen onze volumes aan, en de bijhorende scherpe pieken”, aldus Koen Van Gerven. “Niettemin breiden we ons ecosysteem uit, om echt flexibel en wendbaar te zijn. Bijvoorbeeld om straks binnen de twee uur te leveren, of voor grote pakketten waar je met twee moet voor zijn.” Typisch gaat bpost daarvoor in zee met kleinere, externe partners, omdat nieuwe initiatieven nu eenmaal vlotter starten binnen een kleinere omgeving. Denk bijvoorbeeld aan CityDepot op de markt van de slimme stadsdistributie, of Bringr, een soort Uber-platform waarbij iedereen zich kan aanbieden om een pakje te leveren.

 

Papier blijft relevant

Kannibaliseert bpost zo niet haar eigen aanbod? “In de lift en op roadshows krijg ik vaak die vraag. Ik begrijp de onzekerheid in deze wereld vol verandering, maar met dergelijke initiatieven openen we enkel nieuwe markten. Het zijn extra diensten die we op ons ‘last mile network’ pluggen. Bovendien verdwijnt de brievenpost nog niet zo snel. Elke dag bezorgen we meer dan 9 miljoen brieven, goed voor 60% van onze 2,4 miljard euro omzet. Papier blijft relevant, omdat een brief of postkaart nog steeds meer aandacht krijgt dan een e-mail, of die nu commercieel of privé is”, aldus Koen Van Gerven. 

 

Buitenlandse overnames

Pakjes genereren niet alleen andere verwachtingen dan brieven, ze steken ook vaker de grens over, wat de afhandeling complexer maakt. Zo komt de helft van wat de Belgen online aankopen, uit het buitenland. De trend maakt het voor bpost ook logischer om overnames te doen in het buitenland. Het Bel20-bedrijf is ondertussen actief in de VS, en sinds 2016 ook in Polen, Canada en Australië. Daar kan het haar expertise in internationale routes uitspelen, en schaalvoordelen creëren bij de aankoop en invoering van technologie.

Ga terug naar de overzichtspagina

© 2017 KPMG Central Services, een Belgisch Economisch Samenwerkingsverband (“ESV/GIE”) en lid van het KPMG netwerk van zelfstandige ondernemingen die verbonden zijn met KPMG International Cooperative (“KPMG International”), een Zwitserse entiteit.

Neem contact met ons op

 

Offerteaanvraag (RFP)

 

Bevestig

Nieuwe digitale platform van KPMG

KPMG International heeft een state of the art digitaal platform ontwikkeld dat uw digitale ervaring verbetert en het vinden van nieuwe en relevante content optimaliseert.

 
Lees meer