Wat brengt Industrie 4.0?

Wat brengt Industrie 4.0?

Een interview met Professor Arjen van Witteloostuijn (Universiteit van Tilburg)

Gerelateerde content

industry4

Het Verenigd Koninkrijk stemde juist voor een Brexit, de vluchtelingen crisis is volop aan de gang. Binnen dit instabiele politieke klimaat, spreken we toch ook over de ‘Industry 4.0’ of de ‘Next Gen’ dat wel een positief toekomstbeeld biedt. We praten over de opportuniteiten en de uitdagingen van deze vierde industriële revolutie met Professor Arjen van Witteloostuijn van de Universiteit van Tilburg. Professor van Witteloostuijn werkt ook mee aan de 'Next Gen' chair van de Antwerp Management School. 

‘Next Gen’, is dat louter toekomstmuziek of zijn we daar nu al volop mee bezig?

Professor Arjen van Witteloostuijn: "Ja, die toekomst is er al heel lang. En ik geloof er ook wel in. Maar we moeten ook voor ogen houden dat elke generatie er van overtuigd is dat zij zelf in de meest dynamische tijd ooit leeft. Tal van Romeinse legionairs waren er in hun tijd van overtuigd dat ze in de meest vooruitstrevende tijd ooit leefden. Dat is ondertussen al een paar duizend jaar geleden. Dat denken we nu dus weer. 

 

Er is net een heel mooi boek verschenen van Robert Gordon, een Amerikaanse econoom, waarin hij stelt dat er technologische revoluties geweest zijn die veel belangrijker waren. De eerste industriële revolutie was een enorme stap. En de tweede ook. Deze revolutie is niet onbelangrijk, maar eigenlijk is het marginaal." 

Wat kunnen we verwachten van deze vierde industriële revolutie?

"Het potentieel is er, maar in de realiteit is het echter niet zo eenvoudig. Bepaalde zaken, zoals het bestrijden van georganiseerde misdaad bijvoorbeeld, zullen veel gemakkelijker worden. Als je bijvoorbeeld de energierekeningen kan opvolgen, en je ziet dat de rekening in een bepaald pand plotseling de hoogte in schiet, dan zou het wel eens kunnen dat daar wiet geteeld wordt. Dat zijn allemaal van die hele kleine dingen waarvan ik denk dat als je dat goed inricht, ze de bestrijding van de criminaliteit veel beter en veel efficiënter kunnen maken." 

Wat zijn de grootste uitdagingen voor de Next Gen?

"De belangrijkste uitdaging is om na te denken hoe je al deze digitale vernieuwingen kan omzetten in activiteiten die waarde creëren, want dat is niet zo evident. Heel veel grote bedrijven, denk maar aan verzekeringsbedrijven, logistieke bedrijven, … beschikken over een enorme hoeveelheid data, waar ze potentieel veel winst uit zouden kunnen halen. Velen hebben echter geen idee hoe of wat ze moeten doen. 

 

En dat geldt ook voor de overheid. Je moet je eens voorstellen, alleen al de gemeente Antwerpen, beschikt over een enorme hoeveelheid administratieve gegevens, die gewoon in de archieven zitten. Ze kennen de leeftijd, de geboorteplaats van elke inwoner. Ze hebben belastingarchieven, ze weten hoe de kinderen het op school doen, ze hebben camera’s, sensoren,… Maar wat moet je nu eigenlijk met al deze informatie? 

 

Ik denk dat het heel belangrijk is dat we daar met z’n allen op gaan inzetten en dat er goed nagedacht wordt over wat we daar mee kunnen bereiken." 

Zal er een grote invloed zijn op de tewerkstelling en op de werking van bedrijven?

"Dat denken we inderdaad altijd. Bij elke nieuwe technologiegolf zijn we bang voor het verdwijnen van werkgelegenheid. Maar meestal blijkt dat wel mee te vallen. Het is wel zo dat de middenklasse onder druk staat, maar dat is al decennia zo. Je ziet een soort dualisering. Er is een top van slimme en creatieve mensen, die onmisbaar zijn. Een computer is niet creatief. We kunnen creativiteit niet robotiseren, en intelligentie ook niet. Dus die talenten zullen we altijd nodig hebben. Daarnaast hebben we ook heel veel werk dat steeds moet gebeuren. De straten moeten gepoetst worden, mensen moeten naar de kapper, … daarvoor zullen we ook steeds mensen nodig hebben. Maar de middenklasse, die staat wel onder druk." 

Oudere mensen die nog niet met de computer kunnen werken, zullen die binnenkort nog wel bij bedrijven en de overheid terecht kunnen?

"Ja, dat wordt een drama. Ik zie het bijvoorbeeld met mijn eigen vader. Hij is intussen 86 en hij heeft geen computer. Hij wil het ook niet meer. Voor bepaalde bankzaken moet hij tientallen kilometers met de auto rijden om nog persoonlijk verder geholpen te worden. Mensen als mijn vader zijn voor dit soort zaken erg afhankelijk van mensen die wel nog mee zijn met de technologie." 

Ziet het ernaar uit dat zowel bedrijven als de overheid daar nog iets aan gaan doen?

"Daar moeten ze inderdaad echt aandacht aan besteden. Ik ben bang dat je anders een nieuw soort van analfabetisme zal krijgen: het digibetisme. Dit is een heel moeilijk neveneffect dat je eigenlijk nu al kunt zien komen." 

Elke generatie is ervan overtuigd dat ze in de meest dynamische tijd ooit leeft. Maar binnen 5 jaar krijgen we waarschijnlijk weer te maken met tal van veranderingen die nu nog ondenkbaar lijken. Hoe kunnen we ons beter voorbereiden op de toekomst?

"De toekomst is per definitie onkenbaar. Als je ze nu al zou kennen, dan is ze er eigenlijk al. Ik denk dat je ervoor moet zorgen dat je een samenleving hebt die tolerant is en die onzekerheid aankan. En die onzekerheid ook aandurft. Een samenleving waarin er in basisinkomen voorzien wordt, waarin je flexibel kan opereren. 

 

Je zou een samenleving moeten inrichten die om kan gaan met het onkenbare door twee dingen: door te herkennen wanneer het zich voordoet en door er dan heel snel en flexibel op te kunnen inspringen en ermee aan de slag te gaan." 

 

 

Moeten bedrijven dan ook dezelfde flexibele houding aannemen?

"Eigenlijk wel, maar op macroniveau. Bedrijven komen en gaan. Sommige bedrijven missen de boot en  gaan failliet. Zij worden vervangen door anderen die slimmer waren."

Heeft u als afsluiter nog een boodschap?

"We hebben nu wel de meest belangrijkste ontwikkelingen besproken, maar ik denk dat er nog één ding is dat we zeker niet uit het oog mogen verliezen en dat is alles wat te maken heeft met milieu en klimaat. De transitie naar een duurzame economie vind ik nog veel belangrijker dan de smart economie. En die duurzame toekomst kan er komen, als je slim omgaat met al die digitale ontwikkelingen. Dit zal nog een lange transitie zijn, maar wanneer de slimme en de duurzame economie elkaar zouden versterken, dan zou dat wel mooi zijn." 

 

 

Mis de rest van het magazine niet!

© 2017 KPMG Central Services, een Belgisch Economisch Samenwerkingsverband (“ESV/GIE”) en lid van het KPMG netwerk van zelfstandige ondernemingen die verbonden zijn met KPMG International Cooperative (“KPMG International”), een Zwitserse entiteit.

Neem contact met ons op

 

Offerteaanvraag (RFP)

 

Bevestig

Nieuwe digitale platform van KPMG

KPMG International heeft een state of the art digitaal platform ontwikkeld dat uw digitale ervaring verbetert en het vinden van nieuwe en relevante content optimaliseert.

 
Lees meer