Hardware meets software: een hoogtechnologisch fusieverhaal

Hardware meets software: een hoogtech. fusieverhaal

Leuvense chiponderzoeker imec fuseert met Gentse softwarecluster iMinds

Gerelateerde content

imec

Met meer dan 2.500 medewerkers is het Leuvense imec het grootste nano-elektronicacentrum ter wereld.

Maar CEO Luc Van den hove kijkt al een stap verder: de fusie met het Gentse iMinds (1.000 medewerkers) moet imec klaarmaken voor de toekomst: “We staan voor gigantische disrupties.”

 

Flashback naar de vroege jaren 80: begeesterd door wat ze op studiereis in Silicon Valley hadden gezien, startte een groep ambitieuze jonge onderzoekers in Leuven het Interuniversitair Microelectronica Centrum (IMEC) op. We spreken 1984, amper drie jaar geleden lanceerde IBM zijn eerste pc met MS-DOS… 

 

Vandaag binnenstappen bij imec is binnenstappen in een internationale microcosmos: van de 2.500 medewerkers zijn er 300 doctoraatsstudenten uit de hele wereld, en nog eens 500 ‘residenten’ van internationale onderzoekspartners als Samsung, Intel of Panasonic. Allemaal komen ze hier in Leuven hun hoogtechnologische chipresearch doen. Het is hier dat, in samenwerking met meer dan 150 universiteiten en 74 nationaliteiten, de chiptechnologie wordt getest die jaren later in onze smartphone of smartwatch terechtkomt. Het gonst hier – bijna letterlijk – van de bedrijvigheid: in de clean rooms voor onderzoek wordt 24 uur op 24 doorgewerkt.

Silicon uit Leuven

Het contrast met de pionierstijd uit de jaren 80 kan niet groter zijn: hier huist anno 2016 het grootste nano-elektronicacentrum ter wereld. En: een groot deel van Silicon Valley komt vandaag naar Leuven voor zijn silicon (chiptechnologie). CEO Luc Van den hove geeft tekst en uitleg.

 

“We zijn inderdaad uitgegroeid tot een internationale brain magnet”, stelt Van den hove, “met rondom ons een bedrijvencluster en meer dan 40 spin-offs zijn we in 32 jaar gegroeid tot een economische speler van wereldformaat.”

Overheidsinvestering

Daar staat ook een stevig budget tegenover. “Van ons budget van 440 miljoen euro is 11 procent toelage van de Vlaamse overheid. Die steun is essentieel, omdat het ons toelaat om te investeren in lange-termijnprojecten waar de industrie vandaag misschien nog niet de nood aan heeft, maar waarvan wij aanvoelen dat het ‘de toekomst’ is. Als onze ingenieurs 15 jaar geleden niet gestart waren met de integratie van biotechnologie en chiptechnologie, hadden we vandaag nooit op de eerste rij gestaan voor de gigantische revolutie die de samensmelting van die twee werelden met zich meebrengt.”

 

Vooruitdenken is dus de boodschap. En de overheid, die doet met die steun geen slechte zaak. Luc Van den hove: “De impact en de merknaam van imec sijpelen ook door in de regio: honderden KMO’s werken samen met ons onderzoekscentrum. Dat zorgt voor een – directe en indirecte – tewerkstelling van meer dan 5.000 jobs. We berekenden ook dat we jaarlijks zorgen voor 200 miljoen euro aan fiscale terugvloei. Kan de overheid zich een betere investering wensen?”

Internationale kruisbestuiving

Tegelijk is imec natuurlijk ook een internationaal verhaal van samenwerking tussen academisch onderzoek en praktische toepassingen in de industrie. Chipfabrikanten, chipontwerpers en ontwikkelaars van toepassingen: wereldwijd komen ze zich nestelen in het Leuvense ecosysteem waar door kruisbestuiving de technologie van de toekomst vorm krijgt. “Door internationaal te denken, doen we automatisch de eigen regio mee profiteren van ons groeiverhaal”, stelt Luc Van den hove.

 

En dat groeiverhaal zal voor grote veranderingen zorgen. Luc Van den hove: “De Wet van Moore, die bepaalt dat het aantal transistoren op één chip (de capaciteit, red.) elke 18 maanden verdubbelt door nieuwe ontwikkelingen, blijft onverminderd gelden. We zitten hier nu aan tot 4,5 miljard transistoren (schakelingen, red.) op één chip. Zo’n transistor is nog maar 10 nanometer groot, dat is 10 miljoenste van een millimeter. Miniaturisatie is dus meer dan ooit het sleutelwoord, en daardoor worden chips steeds kleiner en ook goedkoper, en dringt de technologie steeds dieper ons leven binnen. Het ‘internet of things’ staat voor de deur: alle machines zullen op termijn online zitten, waardoor het onderscheid tussen de traditionele hardware (zoals je smartphone) en de software (de apps die erop zitten) vervaagt.”

Software meets hardware

Meteen zijn we aanbeland bij de fusie met het Gentse iMinds, dat met een duizendtal medewerkers zijn roots vooral in de software-ontwikkeling heeft. App-ontwikkeling, maar ook datasystemen, beveiliging, encryptie, enzovoort. Software meets hardware: een match made in heaven? 

 

Luc Van den hove is overtuigd: “In tegenstelling tot veel andere fusies – die vaak van buitenaf zijn opgelegd – is dit een positief verhaal. Het heeft niks te maken met kostenreductie, maar puur met groei. Denk maar aan de auto-industrie, waar we evolueren naar zelfrijdende auto’s met tientallen geïntegreerde radars en sensoren. Of de gezondheidssector, waar de toekomstige smartwatch ook je bloeddruk en temperatuur zal meten, en jou of je arts zal waarschuwen bij problemen en coachen. En een chip die in 10 minuten een volledige bloedanalyse zal doen en die via de cloud naar je dokter stuurt. Dat zijn processen die vandaag nog 2 dagen tot zelfs 1 à 2 weken duren. In al die voorbeelden zie je dat de integratie van hardware (chips) en softwaretoepassingen een enorme markt opent, en in heel wat sectoren een echte revolutie zal ontketenen. Daar bereiden we ons nu op voor met deze fusie.”

 

 

Mis de rest van het magazine niet!

© 2017 KPMG Central Services, een Belgisch Economisch Samenwerkingsverband (“ESV/GIE”) en lid van het KPMG netwerk van zelfstandige ondernemingen die verbonden zijn met KPMG International Cooperative (“KPMG International”), een Zwitserse entiteit.

Neem contact met ons op

 

Offerteaanvraag (RFP)

 

Bevestig

Nieuwe digitale platform van KPMG

KPMG International heeft een state of the art digitaal platform ontwikkeld dat uw digitale ervaring verbetert en het vinden van nieuwe en relevante content optimaliseert.

 
Lees meer