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La importancia crítica de apoyar y acelerar la innovación en energía sostenible

Acelerar la innovación en energía sostenible

Nuevos operadores de la transición a las energías renovables.

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El mundo no tuvo que esperar a que el petróleo y el carbón se agoten para ver cumplidas las aspiraciones del visionario e innovador, Thomas Edison. Casi un siglo después de la desaparición de Edison, la energía solar se ha convertido, hoy en día, en una tecnología madura y en una fuente creciente de energía renovable en todo el mundo.

La preocupación por la naturaleza finita de los hidrocarburos ha sido reemplazada, en gran parte, por el problema mucho mayor que plantea el cambio climático. El futuro sostenible de este planeta está, actualmente, en duda, a menos que se tomen medidas correctivas con urgencia, como se describe en el último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) publicado en octubre de 2018.1

El Acuerdo de París sobre el Cambio Climático en 2015 logró un consenso casi global sobre la necesidad de que los gobiernos, los actores de la industria y las personas actúen con el objetivo de limitar el calentamiento global muy por debajo de los 2° C. Esto no sucederá sin una transición rápida hacia tecnologías con bajas emisiones de carbono para mitigar el ritmo asombroso del cambio climático.

La innovación debe desempeñar un papel clave en el desarrollo de tecnologías de energía limpia sostenibles como parte del esfuerzo por sustituir las tecnologías que emiten carbono y que están incorporadas en nuestra vida cotidiana.

Este informe resalta la importancia de la innovación en energía sostenible de alta tecnología para la transición energética global, los obstáculos y las oportunidades que surgen y los pasos necesarios para apoyar este proceso de transformación.

El rol de la innovación en energía sostenible

Las tecnologías de energía limpia y sostenible ayudan a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, ya sea mediante la disminución de la producción de estos gases, por ejemplo, con la generación de bajas emisiones de carbono y soluciones de combustible, o mediante la reducción del consumo, por ejemplo, soluciones de eficiencia energética.

De acuerdo con un estudio de la IEA Tracking Clean Energy Progress de 2017, solo 4 de las 38 tecnologías y sectores de energía limpia estaban en vías de cumplir con los objetivos a largo plazo relativos al clima, al acceso a la energía y a la contaminación del aire.2 Estas tecnologías incluyen energía solar fotovoltaica, vehículos eléctricos y almacenamiento, iluminación y centros de datos y redes. El estudio identificó que 11 tecnologías o sectores necesitan una aceleración significativa para alcanzar los objetivos climáticos. Algunas tecnologías, especialmente, la eólica en tierra, han retrocedido respecto de sus objetivos de desarrollo en comparación con el 2016 y, por lo tanto, ya no están "en carrera".

 

Haga clic para ampliar el gráfico: - Radar of IEA’s clean energy technologies and sectors (PDF 850 KB).

Barreras a la innovación en energía sostenible

La naturaleza de la innovación en energía sostenible, es decir, el alto riesgo tecnológico, el costo financiero y la fuerte competencia comercial de productos y soluciones tradicionales y de bajo costo (pero de alta emisión) representan los principales obstáculos sistémicos para el desarrollo acelerado de las innovaciones. Como parte de su nuevo "Marco de seguimiento de la innovación", la IEA ha identificado 100 brechas de innovación en las 38 tecnologías de energía limpia.4 Estas brechas destacan donde el desarrollo enfrenta las mayores dificultades y donde se necesita mayor innovación. Los obstáculos pueden dividirse en dos áreas: financiera y normativa / institucional.

Desafíos Financieros

La innovación en energía sostenible es una a iniciativa muy costosa. Para poder cumplir todos los requisitos de financiamiento, se necesitan inversiones tanto del sector público como del privado. La realidad es que los innovadores en soluciones de energía sostenible en etapa inicial se encuentran, generalmente, con una brecha financiera significativa, y con que los fondos públicos y privados, con frecuencia, no están bien organizados para satisfacer esta necesidad por diferentes razones.

Desafíos Normativos / Institucionales

Además de los desafíos financieros que enfrentan las innovaciones, es esencial contar con leyes de energía favorables, políticas de financiamiento e instituciones que fomenten la innovación con el fin de crear un ambiente fértil para la innovación en energía sostenible.

El camino a seguir para cambiar el escenario actual

Para acelerar las innovaciones tecnológicas en energía limpia, los obstáculos financieros, normativos e institucionales deben abordarse a través de un enfoque coordinado a nivel mundial. En realidad, mucho se reduce a una mejor colaboración y coordinación tanto a nivel nacional, entre inversores privados y públicos, como a nivel internacional, en relación con las políticas gubernamentales y la agenda general de innovación.

  1. Crear un entorno seguro de financiación.
  2. Apoyar a los emprendimientos en el camino del desarrollo.
  3. Apoyar a los inversores en sus inversiones en emprendimientos innovadores.
  4. Concientizar acerca de la agenda de innovación sostenible.

Colaboración con el Foro Económico Mundial para acelerar la innovación en energía sostenible

Desde 2017, KPMG ha estado colaborando con el Foro Económico Mundial en un proyecto llamado: Asociación para acelerar la innovación en energía sostenible. El objetivo del proyecto es identificar y abordar los obstáculos financieros, normativos e institucionales en el proceso global de innovación energética y encontrar soluciones para mejorar la colaboración público-privada en este campo. Como resultado de varias entrevistas con expertos globales en innovación energética, se han desarrollado seis recomendaciones que están diseñadas para reducir los obstáculos y mejorar la colaboración público-privada.

Las seis recomendaciones incluyen:

  1. Alinear la inversión pública y privada a través de mecanismos automáticos de coinversión.
  2. Establecer un fondo independiente de innovación en energía sostenible (SEIF).
  3. Fortalecer la función en la contratación pública estratégica para la innovación energética.
  4. Desarrollar e implementar mapas de ruta de tecnología energética a través de la colaboración público-privada.
  5. Crear instituciones nacionales de innovación en energía.
  6. Establecer la "súper-transparencia" del gasto público en investigación y desarrollo.

Para que las recomendaciones se conviertan en acciones de implementación, el Foro Económico Mundial y KPMG están, actualmente, analizando las recomendaciones con una amplia gama de partes interesadas en el ecosistema global de innovación energética que incluye a inversores e innovadores, así como organizaciones multilaterales y gobiernos en los países miembro de Mission Innovation.

“Una idea en particular que está recibiendo mucha atención es la propuesta para establecer un fondo internacional de innovación en energía sostenible. Esta propuesta implica el uso de una estructura de financiamiento mixto para atraer inversores públicos y privados, y un enfoque más profesional y técnico en la evaluación de proyectos y la supervisión continua de estos proyectos. La idea es que mediante estas iniciativas se puedan superar algunas de las dificultades que, actualmente, predominan en todo el espectro de financiación.

Además del trabajo específico sobre las seis recomendaciones, este proyecto ha ayudado a elevar el perfil de la innovación en energía sostenible y su importancia crítica para la agenda del cambio climático. Esperamos que esto, a su vez, fomente una mayor colaboración e interacción entre las comunidades de inversión e innovación".

- Mike Hayes, líder mundial de renovables, KPMG en Irlanda

Observaciones finales

La innovación en energía sostenible es de importancia crítica para lograr los objetivos climáticos globales. Las tecnologías energéticas más sostenibles deben desarrollarse y comercializarse más rápidamente. Se necesitan tecnologías de energía innovadoras con una amplia aplicabilidad y asequibilidad para sustituir soluciones y estilos de vida tradicionales. Para abordar los obstáculos sistémicos en el proceso de innovación energética, es fundamental fomentar una cultura de debate sobre políticas y aumentar la participación de los interesados en los sectores privados y públicos en el ecosistema de innovación energética. La innovación como tal no es nueva, pero la velocidad necesaria para desarrollar tecnologías y la presión inherente para actuar en esta industria en particular sí lo es. Afortunadamente, podemos aprovechar las experiencias y las lecciones aprendidas de otras industrias y sectores. Los mecanismos financieros de coinversión que atraen a inversores de los sectores públicos y privados, por ejemplo, se han utilizado de manera extensa y exitosa en el contexto de la financiación del desarrollo en economías emergentes. Otras industrias, como la industria de las telecomunicaciones, han demostrado una velocidad y previsión ejemplares en el desarrollo de nuevos productos e ideas.

Donde hay un mercado, siempre habrá un producto. Sin embargo, también debemos centrarnos en los aspectos positivos. Vemos que la innovación en energía sostenible está ocurriendo en todo el mundo con algunas ideas realmente interesantes y emocionantes que comienzan a surgir. El desafío para todos los que nos comprometemos a en trabajar en pos de la agenda del cambio climático es reconocer la importancia de la innovación sostenible y colaborar para que esto sea una realidad.

Notas al pie:

La información aquí contenida es de naturaleza general y no tiene el propósito de abordar las circunstancias de ningún individuo o entidad en particular. Aunque procuramos proveer información correcta y oportuna, no puede haber garantía de que dicha información sea correcta en la fecha que se reciba o que continuará siendo correcta en el futuro. No se deben tomar medidas en base a dicha información sin el debido asesoramiento profesional después de un estudio detallado de la situación en particular.

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